Naukowcy z Gdańska i Krakowa pracują nad polską szczepionką na COVID-19

27 sierpnia 2020, 8:00
ws
Najnowszy artukuł na ten temat

Koronawirus: jak długo trwa odporność po zakażeniu?

Badacze z Gdańska i Krakowa wspólnie pracują nad stworzeniem skutecznej i bezpiecznej szczepionki na COVID-19. Jej działanie ma polegać na pobudzeniu limfocytów T osoby zaszczepionej do niszczenia komórek zainfekowanych przez wirusa.



Prace prowadzą wspólnie dr hab. Danuta Gutowska-Owsiak z Międzyuczelnianego Wydziału Biotechnologii Uniwersytetu Gdańskiego i Gdańskiego Uniwersytetu Medycznego, która specjalizuje się w badaniu układu immunologicznego człowieka, oraz prof. Jonathan Heddle z Małopolskiego Centrum Biotechnologii Uniwersytetu Jagiellońskiego, ekspert od nanobiotechnologii.

Koronawirus - raporty sanepidu



Celują w limfocyty T, zdolne do zabijania zainfekowanych komórek



Projekt ma na celu wygenerowanie i przetestowanie nowego podejścia do pobudzenia przeciwwirusowej odpowiedzi immunologicznej organizmu na wirusa SARS-CoV-2. Badacze celują w limfocyty T, zdolne do zabijania zainfekowanych komórek.

Ich pomysł opiera się na wykorzystaniu właściwości egzosomów, czyli niewielkich pęcherzyków obecnych w większości płynów biologicznych w organizmie, które działają jak "przekaźniki" sygnału pomiędzy komórkami i mogą zmieniać ich funkcję np. mogą pobudzić komórki odpornościowe do działania. Naukowcy planują zaprojektować i wygenerować sztuczne egzosomy, a następnie przetestować ich zastosowanie jako nowy sposób na wywołanie komórkowej odpowiedzi przeciwwirusowej, skierowanej na wirusa SARS-CoV-2.

Zespół liczy, że dzięki temu będzie w stanie poprawić funkcjonalność komórek T i ich umiejętność eliminacji wirusa. Może się to przyczynić do opracowania unikalnego podejścia do szczepionki na COVID-19.

- Chcemy przetestować taką opcję - stworzyć sztuczne nanostruktury, które będą aktywować limfocyty T, i sprawdzić skuteczność takiego działania w walce z koronawirusem SARS-CoV-2 - wyjaśnia dr hab. Danuta Gutowska-Owsiak. - Organizm człowieka ma różne metody odpowiedzi na wirusa. Wśród nich są m.in. aktywacja makrofagów i granulocytów czy uwalnianie interferonów. Jedną z metod jest również uruchomienie określonych klas limfocytów T, które niszczą komórki zainfekowane przez wirusa i w ten sposób ograniczają jego rozprzestrzenianie się. Dlatego aktywacja limfocytów T może być efektywną strategią terapeutyczną i chronić przez zakażeniem - dodaje badaczka.
Czytaj też: Gdzie na badanie na COVID-19 w wakacje?

- Obecnie nad skuteczną szczepionką na COVID-19 pracuje bardzo wiele laboratoriów na świecie, a niektóre z tych badań są już na bardzo zaawansowanym etapie. Jednak nadal nie wiemy, jaka będzie skuteczność wyprodukowanych preparatów i które z nich dadzą silną i długotrwałą odpowiedź immunologiczną. Dlatego konieczne jest testowanie i badanie różnych sposobów i różnych strategii na pobudzenie organizmu do walki z wirusem, na przykład takich jak zastosowanie sztucznych egzosomów. Mamy nadzieję, że otrzymane przez nas wyniki okażą się przydatne nie tylko w walce z pandemią COVID-19, ale również z innymi patogenami, które mogą być zagrożeniem w przyszłości - dodaje prof. Jonathan Heddle.
Czytaj też: Wirusolog z Gdańska bada białka, które pomogą w walce z koronawirusem

14 projektów walki z pandemią



Na badania naukowcy otrzymali łącznie ponad 2,6 mln zł. Środki - pochodzące z funduszy europejskich z programu Inteligentny Rozwój - zostały przyznane przez Fundację na rzecz Nauki Polskiej w ramach konkursu na finansowanie nowych zadań badawczych związanych z pandemią COVID-19, którego budżet wynosił łącznie 15 mln zł i pozwolił na sfinansowanie w sumie 14 projektów.

Dr hab. Danuta Gutowska-Owsiak i prof. Jonathan Heddle nie pierwszy raz zostali nagrodzeni przez Fundację na rzecz Nauki Polskiej. Dr hab. Gutowska-Owsiak już wcześniej wygrała konkurs na grant w programie FIRST TEAM, a prof. Heddle - w programie TEAM. Oba granty pozwoliły naukowcom na zbudowanie zespołów i prowadzenie wysokiej jakości badań. Pozyskaną wiedzę i wyniki mogą teraz wykorzystywać do walki z pandemią.

ws